O que é SaaS: definição, princípio, prós e contras

Software as a service (SaaS) is a model for the distribution of software where customers access the software through the internet. In SaaS, the service provider hosts the application on its server or cloud, and the customer accesses it via a web browser. SaaS is also known as on-demand software, web-based software, or hosted software. 

Software como serviço (SaaS) é um modelo para a distribuição de software onde os clientes acessam o software através da Internet. No SaaS, o provedor de serviços hospeda o aplicativo em seu servidor ou nuvem e o cliente o acessa através de um navegador da web.

SaaS também é conhecido como software sob demanda, software baseado na web ou software hospedado.

Ele difere do software tradicional instalado na medida em que pode ser acessado de qualquer computador com conexão à Internet, as atualizações são feitas automaticamente pelo provedor e nenhum hardware precisa ser instalado. Normalmente, o SaaS está disponível por assinatura.

Como funciona o SaaS?

Os aplicativos SaaS não são instalados em um único computador e são acessados pela Internet. Um exemplo muito conhecido disso é o Gmail e outros aplicativos do Google, que podem ser usados de qualquer computador, e o servidor é hospedado pelo Google. Toda e qualquer atualização e manutenção é feita pelo Google e, como usuário, tudo o que você precisa fazer é simplesmente ter uma conexão com a Internet, fazer login e usar o aplicativo.

Embora os aplicativos Gmail e Google sejam gratuitos e permanentes, muitos SaaS são baseados em assinatura, geralmente com planos mensais ou anuais. Dado que são baseados na Internet, armazenados em um servidor separado, não precisam ser instalados ou atualizados e são mais fáceis de usar, eles estão se tornando cada vez mais populares entre as empresas em relação ao software tradicional.

Por que usar SaaS?

Existem várias razões para a popularidade do SaaS:

  • Baseado em assinatura
    Em vez de comprar uma licença para instalação de software, os SaaS são pagos por conta e serviços desejados mensalmente ou anualmente. Comprar assinaturas de longo prazo geralmente é incentivado por descontos. Isso torna o custo previsível e mais facilmente orçado.
  • Mobilidade
    Ao contrário do software tradicional, o SaaS pode ser usado a partir de qualquer computador ou dispositivo móvel com conexão à Internet, o que significa que o usuário não está vinculado ao único computador que tem o software instalado nele. Essa é uma qualidade muito atraente do SaaS, especialmente considerando como o mundo está em movimento hoje e que trabalhar em casa está se tornando cada vez mais comum.
  • Configuração rápida
    Para a maioria dos SaaS, o processo de iniciar é apenas registrar uma conta e, em seguida, prosseguir diretamente para o uso do serviço. Isso torna a adição de novos funcionários ou usuários ao programa fácil.
  • Atualizações automáticas
    Como o provedor permanece no comando do software, o usuário não precisa lidar com a atualização do programa, download da versão mais recente ou manutenção. Todas as funções estarão atualizadas e prontas para o usuário quando ele fizer login.
  • Orientado ao usuário
    Licenças de software para uma empresa inteira podem ser muito caras, enquanto a maioria dos SaaS oferece opções de pagamento por usuário. Dessa forma, a empresa só precisa pagar por pessoas que realmente usam o programa.
  • Igualdade de oportunidades
    As plataformas SaaS são acessíveis a empresas grandes e pequenas, a indivíduos e grupos e a todos os outros. Isso significa que uma startup tem acesso às mesmas ferramentas de um negócio grande e bem estabelecido.
  • Armazenamento em nuvem
    Salvar dados na nuvem leva a menos perda de dados, já que a plataforma SaaS fornece o mesmo nível de segurança para todas as contas da empresa, grandes ou pequenas.
  • Ofertas gratuitas
    Muitos SaaS fornecerão uma versão limitada, mas gratuita, de seu produto, o que dá a chance de avaliá-los antes da compra e de usar apenas as funções básicas gratuitamente, se isso for tudo o que é necessário.

Apesar de todas as vantagens, existem algumas coisas que podem ser consideradas como os pontos fracos do SaaS:

  • Compartilhando dados
    Dar acesso aos seus dados a terceiros é inerentemente um risco. Sua segurança é tão boa quanto a segurança deles. No entanto, existem inúmeras leis internacionais que protegem a extensão em que seus dados são usados e compartilhados e determinam as condições de armazenamento de dados para garantir o mais alto nível de segurança.
  • Dependência da conexão com a Internet
    Uma das grandes coisas sobre SaaS é que tudo o que você precisa é de uma conexão com a Internet. Às vezes você não tem uma conexão com a Internet e ainda precisa trabalhar, mas não consegue. Dito isso, se o SaaS que você está usando tiver uma opção de agendamento ou oferecer um serviço em constante execução, você nem precisará estar conectado ou ter um dispositivo em execução para que o trabalho seja feito.
  • Tempo de inatividade
    Às vezes, o serviço não estará disponível, pois o provedor está atualizando o programa ou fazendo outros trabalhos de manutenção. Essas atualizações geralmente levam apenas algumas horas.
  • Encerramento do serviço
    Há sempre uma chance de uma empresa interromper seu serviço por qualquer motivo. Isso pode resultar em perda de dados. Normalmente, porém, haverá um aviso e uma chance de baixar todos os dados e documentos.
  • Compatibilidade do navegador
    Este é simples, nem todos os programas serão executados em todos os navegadores. Embora a maioria dos aplicativos SaaS seja compatível com qualquer navegador, alguns podem ter problemas com versões mais antigas do navegador.

As vantagens do SaaS superam em muito as desvantagens.

A revolução SaaS já começou

relatório da Gartner de 2017 previu que as vendas de soluções SaaS continuarão a crescer em quase 20% ao ano, de US$39 bilhões em 2016 para US$ 76 bilhões até 2020. O futuro é brilhante para este setor. 

Enquanto o desempenho do SaaS for constante e consistente, ele continuará mudando a maneira como usamos aplicativos. SaaS são fluidos e flexíveis, e podem acompanhar rapidamente a mudança da tecnologia de uma maneira que os programas instalados simplesmente não conseguem. Enquanto muitas pessoas ainda desconfiam da segurança na nuvem, cada vez mais SaaS estão fornecendo gerenciamento de segurança de acesso à nuvem, o que dá controle total ao usuário.

SaaS e você

Você usa SaaS todos os dias. Já mencionamos os aplicativos Gmail e Google, mas também há Netflix, Uber, Adobe Creative Cloud e DropBox. Você provavelmente já tem contas com algumas ou todas elas. Pessoalmente, meu favorito é Habitica, um RPG de formação de hábitos (literalmente). Usamos SaaS o dia todo, todos os dias, e usaremos ainda mais no futuro, tanto em nossa vida pessoal quanto profissional. Não sei como sua empresa não está usando nenhum, pois são onipresentes e cada vez mais necessários.

Conclusão

Realmente parece que SaaS é o futuro do software. Embora nem todos os programas mudem para SaaS, ou até sejam adequados para o formato, muitos deles mudarão por causa do custo, conveniência, mobilidade e facilidade de uso que ele oferece. Até 2017, 56% das empresas já estavam usando pelo menos um provedor de SaaS, e esse número só aumentará.

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